นักดาราศาสตร์พบดวงจันทร์ของดาวเคราะห์ต่างระบบ

นักดาราศาสตร์พบดวงจันทร์ของดาวเคราะห์ต่างระบบ
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...Loading...
Advertisement

นักเขียนวิมุติ วสะหลาย

วิทยาการค้นหาบริวารของดาวฤกษ์ดวงอื่นได้ล้ำหน้าไปถึงการเจอพระจันทร์บริวารของดาวนพเคราะห์ต่างระบบแล้ว ปัจจุบันนักดาราศาสตร์ศึกษาและทำการค้นพบสิ่งที่น่าจะเป็นพระจันทร์ที่หมุนรอบดาวพระเคราะห์ที่หมุนรอบดาวฤกษ์ดวงอื่น

แผนกนักดาราศาสตร์นำโดย เดวิด คิปปิง จากมหาวิทยาลัยโคลัมเบียในนิวยอร์ก ได้ดำเนินโครงงานค้นหาพระจันทร์บริวารของดาวพระเคราะห์ต่างระบบ ซึ่งคงจะเรียกว่า พระจันทร์ต่างระบบ แนวทางค้นหาของแผนการนี้จะพินิจพิจารณาแผนภูมิความสว่างของการผ่านหน้าของดาวนพเคราะห์ที่ตรวจได้จากกล้องส่องทางไกลอวกาศเคปเลอร์ที่เก็บเอาไว้ในคลังเก็บของ เพื่อพินิจพิจารณาว่าการผ่านหน้าของดาวพระเคราะห์ต่างระบบครั้งใดที่ทิ้งรอยของพระจันทร์บริวารไว้ด้วย

ภาควิชาของคิปปิงได้พินิจพิจารณาแผนภูมิความสว่างของดาวพระเคราะห์ต่างระบบของเคปเลอร์ 284 แบบอย่าง โดยนำแผนภูมิความสว่างที่เกิดขึ้นจากการผ่านหน้าแต่ละครั้งของแต่ละดวงมาทับกัน แล้วค้นหาแอ่งของเส้นแผนภูมิที่คงจะเกิดขึ้นได้เพราะมีสาเหตุเนื่องมาจากพระจันทร์ของดาวนพเคราะห์ผ่านหน้า

แล้วเขาก็พบว่า แผนภูมิความสว่างจากดาวนพเคราะห์ต่างระบบดวงหนึ่งที่ชื่อ เคปเลอร์-1625 บี (Kepler-1625b) คงจะมีดวงจันทร์บริวารอยู่ด้วยดวงหนึ่ง

ดาวเคปเลอร์-1625 บี อยู่ห่างออกไป 4,000 ปีแสงในกรุ๊ปดาวหงส์ เป็นดาวนพเคราะห์ก๊าซยักษ์ที่มีมวลมากยิ่งกว่าดาวพฤหัสบดีถึง 10 เท่า ข้อมูลที่ได้มาจากแผนภูมิความสว่างมีความหมายว่า บริวารของดาวนพเคราะห์ดวงนี้ก็จะเป็นบริวารที่แปลกมากมายไม่เสมือนพระจันทร์บริวารดวงใดในระบบสุริยะของพวกเรา เนื่องจากว่ามีขนาดใหญ่โตโอฬารมีมวลโดยประมาณดาวเนปจูน ซึ่งทำให้ครั้งคราวเสมือนดาวนพเคราะห์คู่มากยิ่งกว่าคู่ดาวนพเคราะห์กับบริวาร

นักดาราศาสตร์มั่นใจว่าพระจันทร์ที่ใหญ่ระดับนี้ย่อมมีต้นกำเนิดไม่ธรรมดา เนื่องจากพระจันทร์ที่มีมวลมากมายระดับนี้จะเกิดขึ้นในเส้นทางโคจรรอบดาวนพเคราะห์มิได้ ที่น่าจะเป็นไปได้ก็คือ ดาวเคปเลอร์-1625 บีมีวิถีโคจรแรกอยู่ห่างจากดาวฤกษ์มากยิ่งกว่าในตอนนี้มากมาย แต่ว่าถัดมาได้ย้ายเส้นทางโคจรเข้าไปอยู่ใกล้ดาวฤกษ์เยอะขึ้นเรื่อยๆ รวมทั้งระหว่างที่เขยื้อนวิถีโคจรเข้าไปก็ใกล้กับดาวนพเคราะห์ขนาดเท่าดาวเนปจูนดวงหนึ่งกระทั่งคว้าจับเอามาเป็นบริวารของตัวเอง

แต่ นักดาราศาสตร์มีข้อมูลการผ่านหน้าของดาวเคปเลอร์-1625 บีเพียงแต่สามครั้งแค่นั้น บัดนี้ก็เลยยังไม่ต้องการจะสรุปบ่งชัดว่าดาวพระเคราะห์ดวงนี้มีบริวารจริง จวบจนกระทั่งจะมีการพิสูจน์ที่กระจ่างกว่านี้ ในการนี้นักดาราศาสตร์ภาควิชานี้ได้จัดเตรียมที่จะใช้กล้องส่องทางไกลอวกาศฮับเบิลตรวจดาวนพเคราะห์ดวงนี้ในตุลาคมปีนี้ ซึ่งดาวเคปเลอร์-1625 บี จะผ่านหน้าดาวฤกษ์แม่อีกที ถ้าถ้าหากรับรองว่าจริง นี่ก็จะเป็นครั้งแรกที่ศึกษาและทำการค้นพบพระจันทร์ต่างระบบ

Comments are closed.

ส่งข้อความหาเรา